קו ליפה

החופים של תאילנד עשו לעצמם שם דבר ברחבי העולם והפכו בעיניי רבים ליעד החופשה האולטימטיבי עבור מי שמחפש אווירה של ראש טוב, חוויה קולינרית מסעירה, ריזורטים מפנקים וחיי לילה תוססים.

ככאלה, מושכים אליהם האיים האקזוטיים של ממלכת סיאם עשרות מיליוני מבקרים מדי שנה המבקשים ליהנות מכל השפע שיש להם להציע. בין היתר – אתרי צלילה מרהיבים, נופים עוצרי נשימה, שקיעות רומנטיות, מרכזי ספא, שווקים, פאבים, מקדשים, מסלולי הליכה ופעילויות רבות להנאת גדולים וקטנים.

היינו מצפים שלנוכח היותם מוקד משיכה מרכזי, תיירים ינהרו בהמוניהם וישטפו את האיים כולם בנוכחותם – אך לא כך הדבר. למעשה, מרבית התיירים מתרכזים בכמה איים ספציפיים כמו קופיפי, קופנגן וקוסמוי ואילו איים אחרים נותרו יחסית בתוליים, עם מעט תיירים (באופן יחסי) ואווירה רגועה הרבה יותר לעומת שכניהם שוקקי החיים.

אחד האיים הללו הוא האי הפסטורלי קו ליפה (Ko Lipe), אשר בתחילת שנות התשעים של המאה הקודמת החל למשוך אליו מבקרים (בעיקר תרמילאים) אך עד ממש לאחרונה לא תפס תאוצה של ממש ונותר יחסית שקט ונינוח ורק לאחרונה כמות התיירים ההולכת וגדלה החלה להיות מורגשת יותר.

ועדיין, קו ליפה הוא ללא ספק אחד האיים היפים ביותר הנושקים לחוף ים האנדמן והוא מציע למבקריו חוויה נהדרת אל מול חופיי השנהב היפהפיים שלו, מי טורקיז צלולים, שונית אלמוגים צבעונית בה שוחים בהרמוניה יצורים ימיים מרהיבים ביופיים ואם תתעקשו, תוכלו לעלות על סירה ולהפליג ממנו אל האי אנגקוואי במלזיה.

ריזורט 3 כוכבים על חוף סנרייז שמציע מועדון צלילה, ספא, מסעדה ולינה בבונגלוס טבעיים
אכסניה קטנה במיקום נוח עם חדרים פרטיים או חדרי מעונות. עם אינטרנט אלחוטי בחינם ובית קפה

Ko Lipe

היסטוריה על קצה המזלג

קו ליפה שייך לארכיפלג אדנג המונה 22 איים, השייך לשמורת הטבע טארוטאו (Tarutao National Marine Park). מרבית האיים השייכים לארכיפלג זה אינם מיושבים ונותרו עד היום פראיים ואותנטיים, מכוסים בג’ונגל סבוך, מפלי מים מרהיבים ונקודות שנירקול וצלילה מהיפות ביתר בעולם.

האי עצמו יושב לראשונה על ידי צוענים לפני כמאה שנים וכחצי מאה לאחר מכן נקנה על ידי איש עסקים מקומי שהחל בפעולות פיתוח נמרצות והפר את שלוותו של האי האנונימי. לאור קולות מחאה שנשמעו בהקשר לבעלותו של איש העסקים על האי, שמורת הטבע טארוטראו תבעה גם היא את בעלותה על האזור, מה שבא לידי ביטוי בגביית תשלום עבור הכניסה אל האי (200 באט לאדם).

האי כיום

נכון להיום קו ליפה אומנם לא זוכה לכמות התיירים המשתווה לזו הפוקדת את שכניו לממלכת תאילנד אך בהחלט ניתן להגיד כי הוא מתויר. למעשה, יש בו למעלה ממאה בתי מלון, ריזורטים, וילות ובתי אירוח המרשתים את מרבית חלקיו. בהקשר זה יש לציין כי אומנם הנופים הנשקפים מכל אלו מרהיבים, אך המחשבה כי עד לא מזמן עמדו שם ג’ונגלים ששימשו בתי גידול לאלפי מינים של צמחים ובעלי חיים, מכווצת את הלב.

עם זאת, באזור המערבי של האי נותרו שטחים נרחבים שטרם פותחו, בהם החופים נותרו בתוליים ופראיים ואם תרצו להגיע אליהם תאלצו לכתת רגליכם אל מסלול הליכה האורך כרבע שעה – תגלו כי זה שווה את זה ועוד איך.

ובאשר לפיתוח עצמו, אם נסתכל על הצד החיובי – הצבע האפור אומנם משתלט אט אט על האי הירוק, אך כיום ניתן למצוא בו גם שירותים מערביים שיגרמו לכם לישון טוב יותר בלילה. בין היתר – בית החולים Bangkok Hospital, המרכז הרפואי המצוין Southern Medical Centre, הקליניקה הטיפולית Siam Internetional Clinic ומרכזי טיפול וסיוע נוספים אשר יתנו לכם מענה בשעת הצורך.

מקומות מרכזיים ופעילויות מומלצות בקו ליפה

Walking street

בתרגום חופשי “רחוב ההליכה” הוא הרחוב המרכזי בו נמצאות כמה נקודות עניין נחמדות. רחוב זה משתרע על פני קצת יותר מחצי קילומטר והוא הופך לשוקק חיים במיוחד החל משעות הצהריים ולאחר השקיעה. במקום זה תוכלו ליהנות מדוכנים, ברים, מופעי רחוב ואווירה צעירה ותוססת לרבות מופעי לוליינות ואש.

חופים

אם תרצו להנות מחופי רחצה מתוירים המציעים מתקנים שונים לרבות ספורט ימי, מסעדות, חנויות ועוד, כדאי לכם להגיע אל חוף הזריחה (Sunrise Beach), חוף פאטיה (Pattaya Beach) וחוף השקיעה (Sunset Beach). בחופים אלו תוכלו להנות משפע של מקומות לאכול בהם, דוכני מזכרות, חנויות מכולת, מרכזי עיסוי וספא, סוכנויות טיולים ועוד ועוד. 

הסצנה המקומית של חיי הלילה מתרכזת באזור חוף פאטיה. זהו גם החוף בו נמצאות מרבית האכסניות ומקומות אירוח נוספים בתקציב נוח ובמיקום מצוין ואם תרצו ליהנות ממלון יוקרתי ומפנק – גם זה בנמצא. גם מבחינת מתקני החוף עצמם, המקום נחשב ליפה והמומלץ ביותר באזור כיוון שהוא שוכן בתוף מפרץ ולכן מוגן מפרצי רוח וגלים. חשוב לקחת בחשבון שכל אלו הופכים את חוף פאטיה לחוף העמוס ביותר, מה שמורגש בעיקר בשיא עונת התיירות באי (נובמבר עד אפריל).

החופים האחרים מפותחים הרבה פחות וגם נתונים יותר לחסדי הטבע והשפעת הרוחות והגלים ניכרת בהם במיוחד בעונת המונסונים. עם זאת, אם אתם מחפשים מקום שקט להתבודד בו או לצאת להליכה נעימה בסיומה תצפו באחת השקיעות או הזריחות היפות ביותר שתראו בחייכם – חוף הזריחה וחוף השקיעה הם המקום עבורכם.

צלילה ושנירקול

היות וקו ליפה הוא חלק משמורת הטבע טארוטאו ולאור העובדה כי חלקים רבים באי מוגנים על ידי מפרצים טבעיים השומרים עליהם מפני איתני הטבע – רצועת החוף של קו ליפה וסביבתה הקרובה עמוסת יצורים ימיים טרופיים, אלמוגים וצמחי ים הצובעים את המצולות בצבעים עזים ההופכים את המקום לאחד מאתרי הצלילה המרהיבים ביותר בדרום-מזרח אסיה.

עבור משנרקלים חובבים בהחלט ניתן להסתפק בשנירקול לאורך החוף, אך אם תרצו להנות באמת תאלצו לשכור סירת לונגטייל שתיקח אתכם לאתרי השנירקול והצלילה היפים ביותר. זו גם הזדמנות לארוז עמכם צידה לדרך ולהנות מפיקניק נעים על החופים הפראיים של האיים הסמוכים.

כמה טיפים נוספים

  • קו ליפה אומנם פחות מתויר מאיים אחרים בתאילנד, אך הכל יחסי ובשיא עונת התיירות עומס המבקרים בו בהחלט מורגש, כך שאם אתם מתכוונים להגיע לאזור בתקופה שבין חודש נובמבר לחודש אפריל מומלץ לשריין את מקום הלינה מראש.
  • ההגעה לאי איננה פשוטה, במיוחד אם לא מגיעים בשיא עונת התיירות. ישנן כמה דרכים (כדאי להתעדכן בסמוך להגעה) אך הפופולארית ביותר היא טיסת פנים לכיוון Hat Yai, משם ואן או מונית לרציף Pak Bara ומהרציף סירה מהירה לכיוון האי – אופציה זו זמינה עבורכם גם שלא בעונת התיירות אם כי שעות ההפלגה והתדירות עשויות להיות לא אופטימאליות, מה שיאלץ אתכם לבלות לילה ב-Pak Bara. בשיא העונה תוכלו להגיע לאי גם באמצעות מעבורת מקופיפי והאיים הסמוכים.